科技,就是为了让你买到比好更好 | 佳通轮胎AdvanZtech领悦科技秘境探营(上)

有个问题我常在想──原物料、人工……成本越来越高,但车的功能配置却越来越丰富,价格还越卖越低(www.3Liang.cn)。轮胎亦然!今时今日的轮胎,综合性能随便都能秒杀5年前的同级甚至更高级别产品,但价格却不升反降,这到底是如何办到呢?

一个很笼统的解答:科技!

是!科技始于人性,科技改善效率,科技提高品质……balabala,谁都会说,但谁也不知道个中学问,me too!直到这回,阿涂获得全国汽车媒体唯二之一的难得机会,首度进入佳通轮胎合肥研发中心,了解它们近几年一直在讲的“AdvanZtech领悦科技”到底有啥学问之后,才终于知道科技到底是怎么让我们得到更高的生活品质……

唉!别扯那高大上,就是让你用更经济实惠的价格买到更高性能的轮胎啦!

这安排我得消化一整年

能够获准进入算是佳通轮胎最核心、最机密据点,当然得感谢我的好朋友──佳通公司总经理助理彭总,市场部林总、Rita,以及研发中心金总监、常务李副总……等人的通力协调才得以成行。

但说真的,经过这一整天的巡礼下来,我真的必须告诉你……我太太太佩服创出“AdvanZtech领悦科技”这一说法的人了,因为这个词的背后,实在整合了太多太多,同样让我佩服不已的轮胎相关先进科技,甚至多到我可能得消化一整年才有可能吸收进脑瓜里。

因此,为了让读者更容易了解佳通轮胎研发中心“AdvanZtech领悦科技”里面到底卖的什么关子,我决定用比较跟大家切身相关的几个问题来提问,然后让佳通的专家们提出解决方法,免得这期的《汽车杂志》变成科学期刊……

不过在此之前,我还是得先跟大家简单说说一款轮胎的开发到上市到底是怎样的。首先,对于像合肥研发中心这样的地方来说,就是要建立一个开发目标,而开发目标并非无地放矢,需要参考佳通轮胎市场、销售等部门从市场调研、车厂需求……等方面收集的综合信息,才好针对时代潮流、客户意见来开发适合的产品。

当然,开发产品也不可能花钱花到天马行空,因此市场部、财务部门事先也得评估好开发一款产品,包括开发成本、原料成本的目标成本。综合以上这些,经过许多轮、许多部门协调沟通,最后才会进入开发流程。

而开发流程是由两个“环”组成,第一个环是“虚拟实验”部份,这里包括虚拟设计、轮胎仿真、车辆仿真项目,也是阿涂此番前往合肥研发中心接触到最让我感到先进科技的地方,并且也是如前所说,让你用更实惠花费买到更好轮胎的原因之一。

不过,“虚拟实验”虽有科技加持也并非万灵药,如果最后无法达到开发目标,还是得发回重来,直到通过技术、安全……等各项指标之后,才能进入第二环“实体试验”,这里包括人工雕刻原型试验胎、室内试验、室外试验……等仪器+人工,客观+主观评价阶段。

一样,还是要通过各项指标认定,达到开发目标要求,最后才能诉诸量产化──开模具、排产期、进原料……最后一条条的轮胎就这么被装在你我的车上或进入轮胎行。

好啦,了解这两个基础的开发流程大“环”之后,接下来让我们一起带着问题,去佳通轮胎合肥研发中心找解答吧。

Q:现在购买轮胎的渠道好多,轮胎价格真的越卖越便宜啊!但听说橡胶、人工、运输……成本越来越高,轮胎厂不是慈善机构,它要如何控制成本?会不会偷工减料?

在“那个”时代里,开发一款新轮胎的方法就是拿几十种原料以不同配比尝试调制出适合的轮胎材料,拿几百张图纸尝试画出既好看性能也达标的胎纹,造一堆实验品作验证、作改良,跑一堆重启再重启的开发流程,但领悦科技出现了……

●“虚拟实验”:像妈妈告诉你不要玩火

这是佳通轮胎第一次把它们家的“GITI CATIA”智能设计平台展现在媒体眼前,阿涂第一眼看到专家实际演示的屏幕界面,还傻傻以为那就只是像AutoCAD、Solidworks、Pro/E之类的3D制图软件,那这有啥稀奇?

但当工程师把屏幕一旁的功能列展开并演示时……我的乖乖!原来这个设计平台集成了佳通公司数十年的设计经验和技术积累,还集成了规范化、标准化、参数化、自动化快速设计流程以及多项分析工具。

如果这样说太复杂,那就让我把CATIA比喻成整套“虚拟实验”工作环的中控大脑,它可以结合研发专家群对于材料化学、应力结构、造形设计……任何新奇创想,再结合庞大的数据经验值告诉你可行度多高、实际效果如何,最后设计出一款符合公司开发目标的“虚拟产品”。

而且在这之中我还发现,如果把制造轮胎任何一个参数乱输入超过限定值的话,软件自动就会警示不可行,好像妈妈可以允许你小时候试试撕纸手指才会灵活,但可不允许你玩火一样特别聪明!

更重要的是,在CATIA整合的各项开发工具,例如EFEA工具、PDT工具、VPT工具、LFT工具、RTL工具……等,都是由佳通公司自主开发。而这些工具到底有啥用,之后阿涂会更深入为大家介绍。

这里主要是告诉你,佳通早在2003年3月1日成立合肥研发中心,搭配另外在印度尼西亚、德国、美国的研发中心构成全球研发网络,再加上2009年开始自研开发工具,到2012年推出第一版开发工具阵列并且至今不断更新进化,花这么长时间,这么多钱投入,目的就是为了提高轮胎开发效率,降低研发成本。

●“实体实验”这样作:像木雕师父制作太师椅

前面说过,当“虚拟实验”作出的“虚拟产品”通过开发目标要求之后,还得进入“实体实验”这一关,那……“实体”从哪来?直接开模具制造吗?当然不!

要知道轮胎模具可是价值不斐的,因此在合肥研发中心这里的作法是,直接先拿虚拟实验得出的配方制作轮胎粗胚,然后依照图纸由人工以热雕刻机刻出轮胎花纹,其后再拿雕刻出来的轮胎去进行仪器或装车实验。

当然,“刻轮胎”不是简单的活,用什么刀头、设定多少温度、而且胎花的深度、宽度、曲度、笔直度……都得控制得分毫不差,据阿涂实际询问现场雕刻轮胎的技师,基本都是有5年以上的工作经验,唉!这还真像作木制家具,能雕刻出图案的人一堆,但能作出灵魂与高超品质的可就真只有经验丰富的高手了。

如果实体实验发现测试轮胎性能未能达到产品开发目标,还是得回到“虚拟实验”流程抓出问题所在,重新再来。但无论如何,这样的作法已经大大降低产品开发过程的失败率与相关成本了。

不得不说,领悦科技是佳通公司一项宏图远见的大工程,早在多年前设立研发中心,还开发了专利超过418项的开发工具与技术,大幅降低了轮胎开发时间与成本。

而直到目前,佳通追求科技的脚步依然没有停止,研发中心内技术部负责造开发工具、优化开发工具;产品开发部负责应用开发工具造轮胎;市场部负责接收市场反馈与反应开发需求,环环相扣,在流程上亦达到分工清晰、沟通顺畅、简化程序的效果。

但问题是……成本控制了,轮胎的性能有确保吗?我们继续问下去……欢迎关注下一期!

主营产品: 高压模块电源,高压电源